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Noticias 2017

Haced lo que Él os diga

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Peregrinación de chicas a la Virgen de las Lajas, en Ipiales (Colombia), del 10 al 13 de agosto de 2017.

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Con este lema mariano iniciamos en Guayaquil una peregrinación al Santuario de la Virgen de las Lajas, en Ipiales (Colombia), la noche del jueves 10 de agosto. Íbamos las 5 hermanas de la comunidad con 76 chicas, 6 de las cuales vinieron desde Chone. El viaje, de unas 16 horas incluyendo paradas, nos hizo adentrarnos en la Cordillera Andina atravesando tres puertos de montaña, y nos dejó en las cercanías del Santuario, a 2.900 metros sobre el nivel del mar, en el borde del profundo cañón formado por el río Guáitara.

La mayor parte del viaje la hicimos de noche, durmiendo lo mejor que pudimos. Entre unas cosas y otras, íbamos leyendo descripciones de los lugares por donde pasábamos, vidas de los santos de América, cosas de interés sobre los santuarios que íbamos a visitar…

El amanecer nos encontró ya en la sierra y nos saludó con un bonito día de sol y frío serrano. Después de la parada para desayunar, seguimos el viaje desviándonos ligeramente hacia la Gruta de la Paz. Esta es una cueva formada por el paso del río Apaqui, que la atraviesa 120 metros. El interior de la cueva está cubierto de estalactitas y estalagmitas de color verde esmeralda. Esta gruta es ahora un Santuario Nacional Mariano donde se venera una imagen en piedra de la Virgen de la Paz. Allí admiramos la belleza natural de la cueva, pero más todavía la presencia de la Virgen que para muchas fue un primer encuentro con Ella.

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Poco después, pasada ya la frontera con Colombia, llegamos al Santuario de Nuestra Señora de las Lajas y asistimos a la Misa de la tarde.

Al día siguiente, el rector nos explicó que el santuario está considerado como uno de los más bonitos del mundo, en buena parte por su arquitectura -bonita, sí-, pero, sobre todo, impresionante, al estar levantada sobre un estrecho y profundo cañón, a 50 metros sobre el cauce del río. Pero la maravilla que explica una obra tan admirable en un lugar tan impropio es la imagen de la Virgen que se encuentra dentro del santuario. Se trata de una imagen sobre la piedra de una cueva (imagen grabada de manera misteriosa, pues no contiene pintura de ningún tipo) que fue vista por primera vez hacia 1754 por una niña pequeña. La historia cuenta que la madre de la niña, una indígena llamada María Juana Mueses (“la Juana”), caminaba con su hija Rosa a la espalda, por la vieja ruta inca que comunica Ipiales con Potosí. Sorprendida por una tormenta repentina y aterrorizada ante la idea de cruzar el frágil puente sobre el río en esas condiciones, Juana se encaramó sobre la pendiente del cañón para refugiarse en una oquedad abierta sobre la pared de piedras negras planas y anchas (lajas). Ya dentro, le sorprendió escuchar a su hijita que, señalando la piedra, le decía: “Mamita, la mestiza me llama”. Doble sorpresa, porque niña era sordomuda y aquellas habían sido sus primeras palabras. Nadie creyó la historia de María hasta que sucedió algo inesperado: la niña cayó enferma y murió. Entonces María la llevó en brazos a la cueva, y allí la niña volvió a la vida. La historia de María y de Rosa se pierde después en el olvido, pero la milagrosa imagen allí aparecida se hizo desde entonces destino de incesantes peregrinaciones.

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El momento más especial de la peregrinación fue el sábado por la tarde, en que tuvimos mucho tiempo para rezar en silencio en el santuario. Después, ante la inminente despedida, comenzamos a cantarle a la Virgen sin poder parar, por la alegría de estar con Ella.

El domingo salimos muy temprano hacia Ecuador. La Misa fue en Ibarra, en la Iglesia de Santo Domingo, una Misa que nos ayudó a concretar las gracias recibidas en propósitos concretos. Después, ya de vuelta en el autobús, cada una tuvo la oportunidad de contar sus experiencias. Hay que decir que teníamos tantas ganas de hablar y de cantar que las 16 horas de viaje se nos hicieron cortas y que la Virgen nos había ayudado mucho a desear hacer lo que Él nos diga.

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