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San Atanasio

San Atanasio

Ficha

atanasio1

Nacimiento

Alejandría (Egipto), última década del siglo III.

Muerte

Alejandría (Egipto), 2 mayo del año 373.

Fiesta

2 de mayo

 

Vida

s-atanasio3San Atanasio nació en Alejandría (Egipto), en la última década del siglo III. No se conocen muchos datos de sus primeros años, salvo que recibió una buena formación en Filosofía y Teología antes de su ordenación diaconal, que tuvo lugar en el año 320.

En los años 20, el clérigo Arrio empezó a propagar una herejía que declaraba que Jesús no tenía naturaleza divina, que no era verdadero Dios sino solamente un intermediario entre Dios y los hombres. La Iglesia proclamó el Concilio de Nicea (año 325) para precisar la fe católica en este punto. San Atanasio acompañó a su obispo a Alejandro, del que era secretario. El Concilio confirmó que Jesús era Dios redactando un nuevo Credo más preciso, excomulgó a Arrio y condenó su herejía.

A la vuelta del Concilio, en el año 328, el obispo Alejandro murió y Atanasio fue elegido como sucesor suyo. Aunque había sido condenada por el Concilio de Nicea, la herejía arriana continuaba propagándose en Alejandría y tenía muchos seguidores. San Atanasio luchó fuertemente contra el arrianismo. Por este motivo fue desterrado varias veces. Sus 30 primeros años de ministerio como obispo transcurrieron entre intrigas y destierros en los que se puso a prueba el temple de este gran santo. Sus enemigos llegaron incluso a nombrar a obispos ilegítimos que usurparon su sede episcopal. Tuvo que ir a Roma a presentar su causa al Santo Padre Julio I, el cual le rehabilitó solemnemente como único obispo legítimo de Alejandría en el año 343. Aún así, hasta el año 366 no pudo establecerse definitivamente en su sede a causa de la persecución de sus adversarios. Se calcula que pasó un total de 17 años en el destierro.

s-atanasio6El santo superó todas estas pruebas con su fe auténtica y robusta, que podemos calificar de heroica. Fue un verdadero pastor que tuvo que guiar a su rebaño a través del ofrecimiento y de la oración. En uno de sus destierros, Atanasio se refugió en el desierto de Egipto, acogido por los anacoretas que habían abrazado el estilo de vida de San Antonio. Esta experiencia despertó en él un gran interés por la vida monástica.

San Atanasio era un hombre con una personalidad muy rica. Se sabe que tenía un mordaz sentido del humor y una gran valentía que le permitía afrontar todos los peligros y sufrimientos, con tal de defender la verdadera fe. Se le considera como uno dos grandes doctores de la Iglesia por su doctrina apologética. San Gregorio Nacianceno no duda en afirmar que San Atanasio es una “columna de la Iglesia”.

Falleció el 2 de mayo de 373. Ocho años después, en el I Concilio de Constantinopla, se reafirmó la doctrina de Nicea y se puso fin definitivamente a la herejía arriana contra la que tanto había luchado.

Eucaristía

s-atanasio5De los escritos de San Atanasio se comprende su amor al Santísimo Sacramento. En esta frase, por ejemplo, vemos el gran asombro y admiración que despierta en él la transubstanciación del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre del Señor:

«Verás a los ministros que llevan pan y una copa de vino, y lo ponen sobre la mesa; y mientras no se han hecho las invocaciones y súplicas, no hay más que puro pan y bebida. Pero cuando se han acabado aquellas extraordinarias y maravillosas oraciones, entonces el pan se convierte en el Cuerpo y el cáliz en la Sangre de nuestro Señor Jesucristo... Consideremos el momento culminante de estos misterios: este pan y este cáliz, mientras no se han hecho las oraciones y súplicas, son puro pan y bebida; pero así que se han proferido aquellas extraordinarias plegarias y aquellas santas súplicas, el mismo Verbo baja hasta el pan y el cáliz, que se convierten en su cuerpo» (Sermón a los bautizados, 25).

María

s-atanasio4Aunque el aspecto más conocido de la doctrina de San Atanasio es su defensa de la divinidad de Jesucristo, no es menos enérgica ni decidida su defensa de la virginidad de María, precisamente porque ve en ella una señal clara de que Jesús es Dios:

«Cuando al comienzo desciende hasta nosotros, se construye un cuerpo nacido de una virgen, para ofrecer a todos una prueba no pequeña de su divinidad; el que ha construido este cuerpo, es también el Creador de los otros cuerpos» (La Encarnación del Verbo).

«Como una casa cerrada por todos lados y tiene hacia el Oriente un ventanillo de cristal limpio, saliendo el sol y penetrando sus rayos el cristal, se ilumina toda, y, atravesando el cristal por los rayos, no se rompe, sino que permanece ileso, así también la Virgen María, tres veces castísima, el Hijo de Dios, como rayo divino que desciende del Padre, Sol de justicia, la ilumina toda y entra en Ella y sale sin manchar en lo más mínimo su virginidad» (Quaestiones, 19).

Lugares

s-atanasio2- El cuerpo de San Atanasio, sepultado inicialmente en Alejandría, fue trasladado a la ciudad de Venecia (Italia) en la Edad Media. En 1973, Shenouda III, el Patriarca copto de Ajenadría, recibió el permiso del Papa Pablo VI para trasladar los restos del santo a la catedral de San Marcos, en Alejandría (Egipto), donde reposan actualmente.

- En la iglesia de San Zacarías de Venecia (Italia), después del traslado, quedaron algunas reliquias de San Atanasio que aún se pueden venerar.

- En la iglesia de “Sant'Atanasio il Grande” de Santa Sofía d'Epiro, Cosenza (Italia), se conserva una falange del santo.

Lecturas

Del santo:

Las obras escritas de San Atanasio son muchas. Una gran parte de ellas defiende la doctrina de Nicea acerca de la divinidad de Jesucristo: "Apología contra los arrianos", "Epístola sobre los decretos del Concilio de Nicea", "Epístola sobre la doctrina de Dionisio", "Carta a los obispos de Egipto y Libia", "Historia de los arrianos", "Los cuatro discursos contra los arrianos", "El opúsculo sobre los Sínodos".

s-atanasio8Otro tema destacado en sus escritos es la Encarnación del Verbo: "Carta a Epicteto", "Contra los paganos y sobre la Encarnación del Verbo".

También es muy importante su biografía de San Antonio abad: "Vida de San Antonio", que escribió poco después de la muerte del santo durante su estancia con los monjes en el desierto.

Además de estas obras, escribió otras muchas cartas, comentarios bíblicos, opúsculos de exégesis y apologética, meditaciones, etc.

De los Papas:

- Catequesis del Santo Padre Benedicto XVI dedicada a San Atanasio, audiencia general del 20 de junio de 2007.

s-atanasio7De otros autores:

Se pueden encontrar algunas biografías de San Atanasio en las librerías y en internet. También se han escrito obras sobre su doctrina.

Aquí puedes leer un artículo del padre franciscano Raniero Cantalamessa, predicador de la Casa Pontificia. Se trata de una charla cuaresmal que pronunció en presencia del Papa Benedicto XVI. En ella trata, entre otras cosas, sobre San Atanasio y la fe en la divinidad de Cristo. 

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