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Santa Matilde

Santa Matilde

Ficha

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Nacimiento

Engern, Sajonia (Alemania), año 895.

Muerte

Quedlinburg, Sajonia (Alemania), 14 de marzo del año 968.

Fiesta

14 de marzo

 

Vida

matilde4Santa Matilde nació en Engern, Sajonia (Alemania), en el año 895. Sus padres, Teodorico de Westfalia y Rainilda de Dinamarca, provenían de familias de la alta nobleza. Se educó con las religiosas del monasterio de Herford, donde aprendió a leer y a escribir, cosa que no era corriente en su época. Desde muy joven, Matilde destacó por su piedad religiosa y su sensibilidad hacia los más necesitados.

Se casó con Enrique, conocido con el sobrenombre de “el Pajarero”, que heredó de su padre el Ducado de Sajonia. El matrimonio tuvo varios hijos: Otón, que llegará a ser emperador del Sacro Imperio Romano-Germánico; Enrique, apodado “el Pendenciero”; San Bruno, que fue arzobispo de Colonia y fundador de la Cartuja; Gerberga, que se casó con el rey Luis IV de Francia y Hedwige, que se casó con Hugo el Grande, Duque de Francia y Conde de París.

En el año 919 murió el monarca, el rey Corrado, pero no dejó descendencia. Enrique fue coronado rey de Sajonia. Santa Matilde, en su nueva condición de reina, siguió viviendo con la misma austeridad y humildad de siempre. Trataba a las personas con la máxima delicadeza, sin hacer distinción de trato entre nobles y sirvientes, comportándose con todos como una verdadera soberana de la caridad. Con el consentimiento de su esposo, Santa Matilde ofrecía generosas limosnas a los pobres. La reina era conocida también por su devoción y piedad.

matilde3Estando un día en oración en el templo, le llegó la noticia de la muerte repentina de su marido, el rey, en el año 936. Ella, sin perder la serenidad, se acercó al altar y se arrodilló ante el Sagrario elevando una fervorosa oración al Señor. Luego pidió al sacerdote que celebrase una santa Misa en sufragio del alma de Enrique. Antes de dejar el templo, se despojó de sus joyas y las depositó sobre el altar como una ofrenda, queriendo significar con este gesto que renunciaba a los tesoros de la tierra para llevar una vida de humildad y de servicio a los necesitados. De hecho, vendió todas sus posesiones en favor de los pobres y se dio a una vida de austeridad y penitencia.

Tras la muerte del rey, los dos hijos mayores, Otón y Enrique, se disputaron el trono. Venció Otón y fue coronado rey, pero Enrique no lo aceptó y se sucedieron las contiendas entre los dos hermanos. La envidia de Enrique creció aún más cuando, en el año 962, Otón fue elegido emperador Sacro Imperio Romano-Germánico. Estos enfrentamientos entre sus hijos hicieron sufrir mucho a la santa. Posteriormente, fue acusada por ellos de haber malgastado los bienes del reino y haber ocultado dinero. Le hicieron rendir cuenta exacta de todos sus gastos y donativos, sometiéndola a un registro. No encontraron nada que pudieran reprocharle pero, aún así, la expulsaron del palacio. Santa Matilde aceptó todo con paciencia y aseguraba que no le importaba sufrir esos males si estaba sirviendo para que sus dos hijos, antes enfrentados, estuvieran unidos. Su única preocupación era la salvación de sus almas.

matilde5Santa Matilde, con el corazón dolido por la desconfianza de sus hijos pero con la fe puesta en el Señor, decidió renunciar a su herencia y retirarse a su casa natal. Más tarde, Otón y Enrique pidieron perdón a su madre, la cual ya les había perdonado. Ella volvió a la corte y pudo continuar con sus obras de misericordia. Su hijo Otón le dio libertad para hacer limosnas y obras de caridad. Enrique, sin embargo, siguió tratando a su madre con aspereza y luchando contra su hermano Otón. Santa Matilde profetizó a su hijo Enrique su próxima muerte, instándole a arrepentirse.

Desde la muerte de su esposo, Santa Matilde fundó varios conventos en Nordhausen, Quedlinburg, Engern y Poehlen. Fue alternando la vida en la corte con la vida retirada hasta el año 965, en que se apartó definitivamente del mundo. Cuando presintió que estaba próximo el momento de marchar al cielo, la santa repartió las pocas cosas que le quedaban entre los pobres. Murió rodeada de sus familiares el 14 de marzo del año 968.

No se conservan escritos sobre la relación de Santa Matilde con la Eucaristía y con la Santísima Virgen. Por ello, omitimos esas dos secciones, así como la de las lecturas.

Lugares

matilde2Tras la muerte de su esposo, el rey Enrique I de Alemania, Santa Matilde fundó una comunidad religiosa femenina en el Palacio de Quedlinburg, Sajonia (Alemania).

Su cuerpo y el de su marido están enterrados en esta Abadía, donde se venera a la santa desde la fecha en que murió.

 

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